2020.02.20 (목)

  • 맑음동두천 -2.0℃
  • 구름많음강릉 3.8℃
  • 연무서울 0.2℃
  • 박무대전 -0.4℃
  • 구름많음대구 0.9℃
  • 구름많음울산 4.2℃
  • 구름조금광주 2.7℃
  • 구름많음부산 6.3℃
  • 구름많음고창 0.6℃
  • 구름많음제주 8.0℃
  • 구름조금강화 -1.9℃
  • 구름많음보은 -2.2℃
  • 흐림금산 -1.9℃
  • 구름조금강진군 1.7℃
  • 구름많음경주시 -0.8℃
  • 구름많음거제 4.4℃
기상청 제공

칼럼

요추 추간공협착증 및 비수술적 경막외 신경성형술

 

(새동산병원 장영호 원장)허리 통증이 있는 경우 척추협착증이라는 이야기를 흔히 듣게 된다. 척추협착증이란 척추신경이 들어있는 척추관(spinal canal) 혹은 척추신경 가지인 척수신경근(spinal root)이 눌림으로 인하여 통증이나 저림 등의 증상이 나타나는 것을 말한다. 척추협착증은 크게 척추관 자체가 좁아지는 전형적인 척추관협착증(central canal stenosis)과 척추신경 가지가 나오는 구멍이 좁아진 추간공협착증(foraminal stenosis)이 있다.

 

이중 추간공협착증은 척추뼈 사이의 구멍이 좁아져 이곳을 빠져 나오는 척추신경근이 눌리는 것으로 허리나 하지의 통증, 저림, 근력 약화 등의 증상이 나타나며 심할 경우 하지 마비 증상까지 발생될 수 있는 질환을 말한다. 여기에서는 추간공협착증과 이의 효과적인 치료법인 비수술적 경막외 신경성형술에 대하여 알아보고자 한다.

 

원인

 

추간공이란 아래위 척추 뼈와 디스크, 기타 조직 등에 의하여 이루어지는 공간을 말하는데 이 추간공이 주위 조직의 퇴행성 변화나 증식 등에 의하여 좁혀지게 되면 척추신경 가지가 눌려 추간공협착증이 발생된다(그림 1). 대부분의 추간공협착증은 연령이 증가하면서 디스크나 척추 뼈 돌출과 같은 퇴행성 변화에 의하여 발생되나 척추측만증, 척추전방전위증, 관절염, 주위 조직의 염증이나 부종, 허리 손상 등에 의하여서도 발생될 수 있다. 젊은 연령에서는 디스크나 허리 손상에 의한 경우가 많으며 과체중이나 비만이 원인이 되기도 한다.

 

증상 및 진단

 

척추협착증은 중년 이상 연령의 거의 1/2에서 발생될 정도로 흔한 질환인데 추간공협착증이 있다고 하여 모두 증상이 나타나는 것은 아니다. 추간공협착증의 증상은 협착증이 발생되는 척추 부위의 해당 레벨에 양측성 혹은 단측성으로 나타난다. 대부분 퇴행성 변화로 인하여 발생되므로 한 레벨 이상에서 증상이 나타나는데 일반적인 추간공협착증의 증상으로는 허리 통증, 감각 이상, 근력 약화, 좌골신경통과 같은 하지 통증, 걸음걸이 이상 등의 증상이 나타날 수 있다. 요추 추간공협착증의 진단은 허리와 하지에 나타나는 이상의 증상과 함께 CT나 MRI를 통하여 확진된다. 또한 근전도 검사를 시행하면 신경 압박에 의한 증상인지 다른 원인에 의한 것인지 구별하는데 도움이 된다.

 

치료

 

추간공협착증의 치료는 물리치료와 함께 보조기를 착용하거나 소염진통제, 마약성진통제, 항경련제 등과 같은 약물치료가 우선적으로 시행된다. 주사요법으로는 척추신경 주위에 스테로이드를 주사하는 경막외신경차단술이나 신경근차단술 등이 널리 시행되는데 3-6개월 동안 치료를 하였음에도 증상이 지속되는 경우에는 경막외 신경성형술과 같은 비수술적 시술이나 수술을 고려하여야 한다.

 

추간공협착증에 대한 비수술적치료는 경막외 신경성형술 혹은 추간공확장술이라고도 하는데 X-ray를 보면서 꼬리뼈를 통하여 척추신경 길을 따라 가는 관을 넣어 좁아진 추간공을 찾아 이 부위를 기계적으로 넓혀준 다음 약물을 투여하여 척수신경 가지가 눌리는 것을 해결하여주는 궁극적인 치료법이 된다(그림 2).

 

 

이 시술은 시술 시간이 비교적 짧고 부작용이 거의 없으며 반복적으로 시술이 가능하고 시술 후 환자가 빠르게 회복되는 장점이 있다. 이러한 추간공확장술은 척추관협착증없이 추간공협착증만 있는 경우에 보다 효과적으로 시행될 수 있다. 증상이 아주 심하거나 비수술적 시술에도 반응하지 않는 경우에는 수술을 시행하게 되는데 수술은 좁혀진 추간공을 넓혀주는 방법이 이용된다. 요사이는 내시경적 수술이 많이 이용되고 척추 뼈의 일부를 제거하는 후궁절제술과 같은 수술이 시행되기도 한다.

 

척추협착증은 궁극적으로 예방할 수 있는 질환은 아니지만 허리 강화 운동, 적절한 자세, 체중 조절 등으로 그 발생 위험을 어느 정도 줄일 수 있으므로 평소 자신의 허리 관리에 대한 적극적인 관심이 요구된다. 한편 수술적 치료법은 증상이 재발하거나 다른 부위에서 협착증이 발생되는 경우 재수술이 용이하지 않는 반면에 비수술적 치료방법인 경막외 신경성형은 2회 이상 시술이 자유롭게 가능하기에 비수술적 치료를 먼저 시행하는 것이 보다 효과적이다. 또한 추간공협착증을 위한 경막외 신경성형술은 질환이 더욱 악화된 후 시행할 경우 치료 효과가 상대적으로 감소되기 때문에 조기에 치료하는 것이 보다 효과적이라 할 수 있다.

포토뉴스

더보기