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사회

울릉도, 섬쑥부쟁이 활용한 효소제품 출시

경북농업기술원, 산학연 연계 섬쑥부쟁이와 소화효소 결합 고령자용 식품개발

 

(데일리대구경북뉴스=황지현 기자)경상북도농업기술원은 울릉도 특산물인 섬쑥부쟁이 항염증 효능을 검증하고, 소화효소와 결합을 한 효소제품을 출시하고 홍보에 나섰다.

 

통계청 자료에 의하면 우리나라 65세 이상 인구 비중은 2021년 16.6%에서 2025년 20.6%로 증가하는 초고령 사회에 진입할 것으로 예상된다.

 

이에 따라 고령자의 식품섭취와 소화기능을 돕기 위한 식품이 필요하며 특히 최근에는 실버세대에 맞춘 고령친화식품*에 대한 관심 또한 증가 하고 있다. (※고령친화식품 : 고령자의 신체적 특성을 고려해 만든 식품. 농림축산식품부 산하 한국식품산업클러스터진흥원에서 심사 후 지정하는 제도)

 

이에 경북농업기술원은 지난해부터 농촌진흥청, ㈜케이엠에프, 동국대학교와 협력하여 지역농산물을 활용한 고령자용 식품개발 연구를 추진하고 있다.

 

첫 성과로 농촌진훙청과 동국대학교에서는 ‘섬쑥부쟁이’에 대한 고령자 염증질환 개선 효능을 규명하였으며 농업기술원에서는 섬쑥부쟁이 가공 소재화 연구로 데침 시 유용성분 유출을 방지하는 기술을 개발했다.

 

이러한 기술을 바탕으로 산업체에서는 섬쑥부쟁이 기능성 추출물의 흡수율을 높이고 소화 흡수를 돕는 자체 기술을 적용시킨 타블렛 효소제품을 출시하게 됐다.

 

이번에 출시된 제품은 소비자 반응을 조사하여 원가절감, 포장, 네이밍 등을 보완한 후 올해 내 재출시하고 관광 상품화할 계획이다.

 

조영숙 경상북도농업기술원장은 “초고령화 사회 진입을 앞두고 먹기 편하고 건강한 식품에 대한 요구는 더욱 증가하고 있다.”며 “지역 농특산물을 활용한 기능성 가공 소재 연구와 식품 개발은 경북 농업의 경쟁력을 강화시키고 지역 경제 활성화에 기여할 것으로 기대된다.”고 말했다.

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